Les trois tamis

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Un jour quelqu’un vint voir Socrate et dit

— Ecoute Socrate, il faut que je te raconte comment mon ami s’est conduit.

— Arrête interrompit l’homme sage, as-tu passé ce que tu as a me dire a travers les trois tamis ?

— Trois tamis ?dit l’autre avec étonnement.

— Oui, mon bon ami ; trois tamis ! Examinons si ce que tu as à me dire peut passer par les trois tamis

Le premier est celui de la vérité :

As-tu contrôlé si tout ce que tu veux me raconter est vrai ?

— non, je l’ai entendu raconter, et …

— Bien, bien. Mais assurément tu l’as fait passer au travers du deuxième tamis ?

— Le deuxième est celui de la bonté :

— est ce que tu veux me raconter, si ce n’est pas tout a fait vrai, est au moins quelque chose de bon ?

Hésitant, l’autre répondit :

Non ce n’est pas quelque chose de bon, au contraire…

Le troisième tamis est celui de l’utilité

— Hum !dit le sage, essayons de nous servir du troisième tamis, et voyons si il est utile de me raconter ce que tu as envie de me dire.….

— Utile, pas précisément ….

Eh bien ! dit Socrate en souriant, si ce que tu as a me dire n’est ni VRAI, ni BON, ni UTILE, je préfère ne pas le savoir, et quand a toi, je te conseille de l’oublier.

 

attribué à Socrate